Courtly Letters in the Age of Henry VIII: Literary Culture by Seth Lerer

By Seth Lerer

This revisionary examine of the origins of courtly literature finds the tradition of spectatorship and voyeurism that formed early Tudor English literary lifestyles. via new examine into the reception of Chaucer's Troilus and Criseyde, it demonstrates how Pandarus turned the version of the early glossy courtier. In shut readings of early Tudor poetry, court docket drama, letters, manuscript anthologies and published books, Seth Lerer illuminates a "Pandaric" global of displayed our bodies, surreptitious letters, and transgressive performances.

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Derrida's Legacies: Literature and Philosophy

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La letteratura come menzogna

Quando apparve l. a. letteratura come menzo­
gna (1967), los angeles scena letteraria italiana si
presentava piuttosto agitata. Lo spazio period
diviso fra i difensori di un establishmentche
vantava come glorie opere spesso medio­
cri e i propugnatori della «neo-avanguar-
dia», i quali non si erano accorti che l. a. pa­
rola «avanguardia» period stata appena colpi­
ta da una benefica senescenza. in keeping with ragio­
ni di topografia e strategia letteraria, Man­
ganelli fu assegnato (e si assegnò egli stes­
so) a quest’ultimo campo. Nondimeno, sin
dai suoi primi scritti, si capì che l. a. lettera­
tura di Manganelli non apparteneva a quel­
la battaglia dei pupi, ma rivendicava u n ’a­
scendenza più rem ota e insolente: quella
della letteratura assoluta. Che cosa si dovrà
intendere con questa espressione? Tante
cose different quanti sono gli autori che, e-
splicitamente o no, l. a. praticano. Ma un
presupposto è according to tutti comune: si è dato,
a un certo punto della nostra storia, un sin­
golare fenomeno in step with cui tutto ciò che period
rigorosa ricerca e acquisizione di un vero -teologico, metafisico, scientifico - apparve
innanzitutto interessante in quanto mate­
riale, in line with nutrire un falso,una finzione per­
fetta e onniawolgente quale è, nella sua
ultima essenza, los angeles letteratura. A questo dio
oscuro e severo andava offerto tutto ciò
che sino allora aveva presunto di essere
giustificato in se stesso. Di questa ambizio­
sa eresia si può supporre fossero cultori, in
secoli lontani, Callimaco o Góngora o for-
s’anche Ovidio. Ma rimane il fatto che nes­
suno osò formularla sino a tempi recenti,
quando i romantici tedeschi cominciaro­
no a disarticolare con mano delicata ogni
presupposto dell’estetica. Come il surrea­
lismo non può dirsi assente anche da lette­
rature lontane, e tuttavia occorreva che un
giorno André Breton scrivesse il Manifesto
del surrealismoperché los angeles parola si divulgas­
se; così è accaduto che l’essenza menzo­
gnera della letteratura sia serpeggiata according to
anni in tante opere, sinché Manganelli de­
cise, con gesto brusco e quasi burocratico,
di presentarla allo stato civile. E dunque
molto grave l. a. responsabilità che si prese,
dando quel titolo a una raccolta di saggi
dove si parla di Carroll e di Stevenson, di
Firbank e di Nabokov, di Dickens e di Pea-
cock, di Dumas e di Rolfe. Ma period un gesto
doveroso: lo avvertiamo tanto più oggi, nel
constatare che certe argomentazioni non
hanno più bisogno di essere confutate. Già
le aveva infilzate il cavalier Manganelli con
la sua lancia. E accaduto perciò a questo
libro, in breve pace, qualcosa di simile a
quello che avviene a tanti bei libri in tempi
più lunghi. Nascere come scandalo e sor­
presa, e vivere poi tranquillamente con l. a.
forza silenziosa dell’evidenza.

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114 The Parliamentary statutes of the decade, as well as the rhetoric of propaganda and control issuing from Cromwell's aegis, return again and again to the acts of writing, reading, and iconic presentation as the marks of fealty or treason. "116 If the evidence for heresy and treason lay in these visible representations of the letter, the practicalities of discerning the agents of such representations were often impeded by the concealment of the traitor or his work. 346), and throughout the Cromwellian period a central question arose as to the nature and motivations of those who would hide the traitor.

The centrality of voyeurism in this tradition of French thought, and indeed throughout much current theorizing, is not so much a concern with aberrations of the individual as it is a norm of cultural selfrepresentation. "58 The voyeur stands as the ethnographer or critic of the culture, and part of the broader turn in recent social anthropology has been to locate the impulse to cultural self-knowing in the spectatorial. 59 For Natalie Davis - whose Fiction in the Archives remains one of the key examples of this anthropologized turn in historical research - the modern scholar is the ultimate voyeur, reading historical accounts of gruesome violence with the same degree of vicarious pleasure as contemporary newspaper stories of murder.

Though this book hopes to shape new understandings of an earlier age, it also hopes to refract something of this current light. Its study of transgressive reading and the arts of surreptition - the study of Pandaric lives - exposes those historical habits of behavior and those modern currents of criticism that define our roles in making meaning out of medieval and Renaissance literary history. The King's Pandars: performing courtiership in the 1510s But here, with al myn herte, I the biseche That nevere in me thow deme swich folie As I shal seyn: me thoughte by thi speche That this which thow me dost for compaignie, I sholde wene it were a bauderye.

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